Seri Petaruh Terhebat Sepanjang Masa: Nick Dandolos alias Nick the Greek

nick-the-greek

Dalam catatan sejarah perjudian, beberapa nama mengangkat alis lebih dari Nick the Greek. Lahir pada tanggal 27 April 1883 di Yunani, Nikolaos Andreas Dandolos kemudian menjadi salah satu prognostikator taruhan olahraga dan kuda dan pemain poker paling terkenal dalam sejarah.

Dandolos dilahirkan dalam uang, yang berarti dia selalu ditakdirkan untuk menjalani kehidupan yang istimewa. Namun, ia diputus oleh ayahnya pada usia 18 tahun untuk berlayar ke Amerika Serikat dengan tunjangan mingguan $150.

Membangun Bankroll

Dia memulai petualangannya di Amerika Utara di Chicago, kemudian pindah ke Montreal, Kanada. Di sinilah dia mulai bertaruh pada kuda. Tidak malu menempatkan taruhan besar, dia akan segera membangun uangnya hingga $ 500.000 yang dilaporkan yang merupakan uang besar di awal 1900-an. Dengan bankroll yang meningkat ini, dia kembali ke Chicago untuk menguji kehebatannya sebagai pemain poker dan dadu.

Namun, tidak semuanya mulus. Dia merusak gulungannya saat belajar menguasai permainan poker dan dadu. Namun sebagai seorang penjudi, kekalahan pun ada manfaatnya. Reputasinya dibangun sebagai pemain aksi, tidak pernah menjadi hal yang buruk di komunitas perjudian.

Pada saat yang sama, statusnya sebagai pemain poker papan atas juga berkembang. Berita tentang kemenangan dan kekalahan besar pemuda itu dalam permainan poker dan turnamen dadu. Dia juga terkenal dengan stamina judinya, terkadang melalui pesta judi yang berlangsung berminggu-minggu. Legenda mengatakan dia pernah kehilangan $ 1,6 juta dalam turnamen dadu New York selama 12 hari.

Dengan uang yang tampaknya disisihkan untuk usaha perjudiannya, kehadiran Nick si Yunani dalam acara poker sangat diminati. Pada tahun 1931, dia membuat keputusan untuk pindah ke Las Vegas di mana dia akan mendapatkan kesempatan untuk melawan beberapa penjudi terbaik di generasinya. Salah satu penjudi itu adalah pemain poker legendaris Johnny Moss.

Pertandingan Poker Dengan Johnny Moss

Dari Januari hingga Mei 1949, Dandolos berpartisipasi dalam acara poker yang akan mengubah komunitas pemain poker profesional selamanya. Itu adalah pemilik kasino legendaris Benny Binion yang menyusun ide untuk menyiapkan pertandingan poker head-to-head antara dua pemain poker terbaik di dunia, Dandolos dan Moss.

Selama acara yang diadakan di kasino Binion, kedua pemain terlibat dalam setiap variasi poker yang dikenal manusia. Itu akhirnya menjadi urusan sepihak yang mendukung Moss. Selama lima bulan acara, Dandolos menderita kerugian besar, diperkirakan antara $2 juta dan $4 juta.

Itu mengarah ke salah satu kutipan paling terkenal dalam sejarah perjudian, ketika Dandolos akhirnya memutuskan untuk mengibarkan bendera putih. Dia bangkit dari meja dan berkata, “Tuan. Moss, aku harus melepaskanmu.” Maraton poker antara dua orang hebat ini adalah pendahulu dari World Series of Poker yang sekarang terkenal, yang selama bertahun-tahun diadakan di Binion’s Casino di pusat kota Las Vegas.

Bertemu Dengan Mobster New York

Nick si Yunani tahu tidak ada lawan yang akan dia hindari di meja poker. Suatu ketika di New York, menurut legenda, dia duduk di seberang gembong mafia New York, Frank Costello. Setelah membersihkan saku Costello, bos kejahatan itu konon mengatakan, “Yunani, Anda meninggalkan meja karena Anda pengecut!” Dandolos bukanlah seorang pengecut. Dia berbalik ke galeri dan meminta pengamat VIP untuk mengocok setumpuk kartu. Dia menoleh ke Costello dan menyatakan dia bersedia “memotong kartu” untuk semua uang di atas meja. Costello-lah yang secara singkat merenungkan nasibnya, mengenakan mantelnya, dan pergi tanpa insiden.

Pada akhir 1950-an dan awal 1960-an, The Greek menjadi terkenal karena keterlibatannya dalam olahraga dan taruhan kuda. Dia mulai tampil di Televisi Nasional di mana dia akan menawarkan prediksinya tentang pacuan kuda Triple Crown yang penting. Dia menjadi semacam selebriti judi TV. Ini adalah Dandolos di masa kejayaannya.

Filosofi Perjudian Dan Kehidupan Selanjutnya

Filosofi perjudiannya sangat sederhana: “Jangan pernah bertaruh pada apa pun yang dapat berbicara.” Dandolos tidak bermain di meja kasino, lebih memilih untuk menghindari keunggulan rumah pada permainan seperti Blackjack dan Roulette. Nick suka memerankan seorang pria secara tatap muka. Di sanalah ia merasa memiliki kelebihan dengan bisa membaca kelemahan lawannya. Dia juga mengandalkan reputasinya untuk mengintimidasi penjudi lain.

Seperti banyak penjudi seumur hidup sebelum dan sesudahnya, Dandolos bangkrut di tahun-tahun terakhirnya. Pada tahun-tahun memudarnya hidupnya, ia sering mengunjungi ruang poker di Gardena, California di mana ia dapat terlihat bermain di meja batas bawah. Dia pernah didekati oleh seseorang yang tahu legendanya dan bertanya mengapa dia ada di sana. Tanpa mengedipkan mata, Nick si Yunani dengan sopan berkata: “Hei, ini aksi, bukan?”. Dia adalah seorang pejuang judi sejati sampai akhir.

Sepanjang hidupnya, Dandolos dikenal sebagai seorang dermawan, terkenal telah menyumbangkan jutaan untuk tujuan amal. Mungkin pantas jika Nikolaos Andreas Dandolos meninggal pada Hari Natal 1966, dalam usia 83 tahun. Frank Sinatra termasuk di antara para hadirin pemakamannya. Dia terpilih ke dalam Gambling Hall of Fame pada tahun 1979.

Author: Wayne Murphy